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全球气候变暖改变物种性别:海龟儿子都变成女的了

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发表于 2018-1-12 16:54:21 |显示全部楼层
  2017年6月1日,美国总统特朗普宣布美国将退出应对全球气候变化的《巴黎协定》,这一决定引发了社会各界的强烈谴责。事实上,全球变暖早已演变为威胁全球生态环境和人类生存的一个重大问题。
  在大堡礁地区,这个太平洋最大的绿海龟栖息地,一场由全球变暖引发的危机正在上演。

  据美国《国家地理杂志》1月8日报道,一项新的研究发现,不断上升的气温几乎使大堡礁所有的绿海龟都变成了雌性。本周一,这一由美国国家海洋和大气管理局,加州大学和澳大利亚世界自然基金会共同完成的最新研究成果,在《当代生物学》杂志上发表。   这是迄今为止有关全球变暖与海龟生存问题最详细的研究,不仅揭示了问题的严重性,还提出了其他依赖温度生存的物种,比如短吻鳄、鬣蜥以及内陆银边鱼等所面临的生存问题。
  科学家们指出,在不久的未来,北大堡礁地区很可能将出现海龟种群的彻底“女性化”,而导致这一结果的罪魁祸首就是气候变暖。
  这是否会成为一个全球性的问题?
  这一现象究竟影响范围有多广?
  又会有什么样的后果?
  科学家发现比预期更糟的结果
  这个区域,近20年来几乎没有雄性海龟出生
  澳大利亚东部绿海龟,主要在两个区域筑巢,位于布里斯班附近南大堡礁的一群小岛上,以及大堡礁北部的雷恩岛。雷恩岛是地球上最大的绿海龟栖息地,数十年来,绿海龟在这里以海草为食,在筑巢区交配产卵。目前,有20多万只海龟生活在这片海域。
  由于海龟是一种具有温度依赖性的物种,其性别是由孵卵的热量决定,高热量孵出的是雌性幼崽,而低热量孵出的则是雄性幼崽。因此,随着全球变暖,当绿海龟在更加温暖的沙滩上筑巢产卵时,雌性幼崽的比例会增加。不仅如此,海龟孵化出雄性或雌性幼崽的温度是可遗传的,这意味着,一旦气温达到某个程度范围内,该区域出生的幼崽将100%是雄性或雌性。

  由于无法通过肉眼观察分辨海龟的性别,美国国家海洋和大气管理局(NOAA)夏威夷分部的海龟科学家卡姆林·艾伦以及NOAA的海洋生物学家迈克尔·詹森只能引导每只海龟上岸,然后采集DNA和血液样本来测试性别。   一开始,他们只是想了解气候变化是否已经改变了雌性和雄性海龟的数量比例。然而,得到的结果却让人震惊不已。目前,在这个全球最大、最重要的绿海龟栖息地,雌性与雄性海龟的数量比达到了惊人的116:1,而在1970~1980年代,这一数量比仅为6:1。
  报告中指出,目前雷恩岛的海龟中,99.1%的年幼海龟为雌性,99.8%的亚成体海龟同样是雌性,而成年海龟中雌性数量达到了86.8%。这说明,近20年来在雷恩岛出生的几乎全是雌性海龟。
  对此,卡姆林·艾伦表示:“这个现象太极端了!我们被震惊了。这个结果比我们想象中还要糟糕。”
  与此同时,研究还发现,在气候变化不如雷恩岛明显的大堡礁南部区域,65%-69%的海龟是雌性,雌性与雄性海龟的数量比仅为2:1,这说明南部较冷的地区仍有雄性海龟出生。通过这一系列的数据信息对比发现,气候变化在海龟种群的生存中扮演着重要角色。
  全球变暖将威胁海龟种群的延续
  至少未来35年内,7种海龟物种性别平衡将受影响
  由于雄性海龟通常不仅与一只雌性海龟交配,并且雄性海龟的交配频率更高,轻微的雌性倾向可能是有益的。据《美国国家地理杂志》报道,最近一项对全球75个海龟栖息地的调查表明,目前全球海龟雌性与雄性的数量比大约为3:1。实际上,早在一个世纪前,一些海龟种群的雄性出生率就低于雌性。
  如今的问题是:
  气候变暖究竟让海龟种群发生了多大的改变?
  雄雌性海龟的数量比达到什么样的程度才算异常?
  海龟在地球上生存已有1亿年历史,在这段漫长的时间里,地球的温度一直在不断变化,再加上近几十年的保护成果显著,不少海龟种群的生存已经得到了明显的改善。
  迈克尔·詹森说:“但现在气温变化得非常快。物种的进化需要很多代才能完全适应,对于那些已经存活50年甚至更长的动物而言,一切都发生了剧变。”
  比如在雷恩岛上,海平面上升淹没了海龟的巢穴以及未孵化的海龟蛋。海岸侵蚀形成了不少迷你悬崖,迫使成年海龟以背壳着地无法翻身而死去。澳大利亚当局正在花费数百万美元恢复岛上的环境,以改善海龟的生活。

  在此次的研究结果公布前,大部分研究都表明,海龟过度雌性化的危机将出现在21世纪晚期。然而,新的危机却提前上演。科学家们已经预测,至少未来的35年内,包括绿海龟在内的7种海龟物种的性别平衡将受到气候变化的影响。   在许多地方,哪怕气温仅上升几度,就能导致最终出生的全是雌性,这种变化可能会摧毁整个海龟种群。如果温度过高,情况将会变得更糟——海龟蛋可能直接在巢穴里“变熟”,无法孵化。而随着全球气温变暖,大多数海龟种群将面临在高温中繁衍后代,气候变化对这些种群的延续构成了严重威胁。
  这一切使得大堡礁的研究更加引人注目,英国海龟科学家尼古拉斯·皮尔彻表示。在雷恩岛,大多数海滩没有任何遮荫,因此气候和海龟性别比例之间的联系更加清晰,且受影响的海龟数量高达数十万。
  目前,艾伦和詹森已经开始在关岛、夏威夷和塞班岛收集样本,继续研究新的海龟筑巢点是否同样受到了气候变化的影响。
  “北大堡礁是全球最大的不同海龟种群聚集区。”艾伦表示,“但真正让人害怕的是,这个问题出现在其他数量非常少的海龟种群中。”
  全球变暖导致物种危害频发
  珊瑚白化常态、飞狐大量死亡、北极熊驯鹿没吃的
  2014年,政府间气候变化专门委员会(IPCC)发布的《气候变化综合报告》中指出,全球气候系统变暖是毋庸置疑的,1983年~2012年北半球可能经历了1400年以来的最热30年,而根据美国国家环境信息中心和NASA数据表明,2016年成为了有史以来最热的一年。

  全球变暖让地球上成千上万的物种面临着巨大的生存威胁。根据最新统计数据表示,全球四分之三的珊瑚礁已受到气候变化的威胁。由于珊瑚对水温的耐受性较低,随着海洋温度的升高,便会白化死亡。据英国《卫报》1月4日报道,由于气候变暖,全球大规模的珊瑚白化现象将成为常态,评估表明世界上20%的珊瑚礁已经死亡,全球著名的澳大利亚大堡礁也正面临着生存危机。   近日,澳大利亚悉尼的极端高温天气已经造成了当地“飞狐”(一种果蝠)的大量死亡。据英国《每日电讯报》报道,这些“飞狐”是因为无法承受高温而被“活活热死”的。一些“飞狐”在死时仍悬挂在树上,这样令人震惊的大规模死亡,在此前从未出现过。根据专业人士预测,或将有数千只“飞狐”因本次热浪而丧命。

  全球变暖让终年寒冷的北极地区开始不再寒冷,自1979年以来,北极海冰覆盖面积每10年就会减少3.5%-4.1%,并且已达到了历史最低水平。北极地区海冰的大幅萎缩,对北极熊的生存构成严重威胁。   在北极地区,北极熊通常在大块的浮冰上捕猎海豹。但如今,北极熊越来越难找到大块海冰,结果只能挨饿,连续数月都没有食物对于北极熊已经成为常态。许多北极熊不得不上岸,来到人类居住区觅食。专家表示,随着海冰的消失,北极熊最终也可能消失。

  与此同时,位于芬兰的圣诞老人之乡拉普兰,也正面临着全球变暖的严峻现实。据英国《独立报》报道,今年冬天最冷的几个月里,大雪被雨水所取代,导致地面结冰,这对当地的驯鹿而言是致命的。驯鹿以积雪下的草根为食,一旦地面结冰,它们既闻不到食物的味道,也无法挖掘食物。   这些驯鹿正是拉普兰当地的“灵魂”所在,科学家担忧,这样的情况一旦持续出现,拉普兰文化将与驯鹿一同消失。不仅如此,如果白雪皑皑的冬季仙境不复存在,那么闻名全球的“圣诞老人村”也将消失。


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